Rationalität 1

Die folgende Beschreibung wurde entnommen aus C. Korsgaard 2004: Der Mythos des Egoismus. Deutsche Zeitschrift für Philosophie, 52, 149-177

John Rawls pflegte in seinen Seminaren die folgende Geschichte zu erzählen: Ein Mann zieht in einen Krieg, in dem er möglicherweise stirbt. In der Nacht vor seinem Aufbruch kommt der Teufel und bietet ihm seine Wahl an.

(A) Entweder wird seine Familie in seiner Abwesenheit blühen und gedeihen, er aber wird die Nachricht erhalten, dass sie leidet und im Elend lebt;

oder

(B) seine Familie wird in seiner Abwesenheit leiden und im Elend leben, er aber wird die Nachricht erhalten, dass sie blüht und glücklich ist.

Er muss sich jetzt entscheiden, und natürlich wird er vergessen, dass sein Gespräch mit dem Teufel und die daraus resultierende Wahl jemals stattgefunden haben.